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2014年6月16日 (月)

音楽の力

(宮城県立西多賀養護学校、仙台西多賀病院)

今年のICEPで強烈に印象に残ったのは、西多支援学校と、西多賀病院でした。この学校と病院では、4つの場所で演奏し、体力的にも精神的にも大変な一日でした。ほとんどの方の病状が先天性とのことでしたが、神経障害の患者さんの方に演奏しました。この病気のことは知ってはいましたが、今まで患者さんと接することはありませんでした。
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病院の多くの患者さんは子どもで、車椅子かベッドに横たわっていました。体も動かせるところが限られていて、多くの人は言葉を話すことさえ困難なようでした。彼らの日々の生活が、このように難しいものであることを知り衝撃を受けました。しかし、僕たちの演奏が始まるとすぐに、皆、音楽に反応し大きな変化が見られました。皆さんの目を見ただけで、どれだけ音楽に興味を持ち、魅了されたのかということがわかったことが、とても驚きでした。

「楽器体験」で、メンバーがそれぞれ部屋の中を回った時、とても感動的ですばらしい経験をしました。ベッドから出ることができない1人の男の子に、病院のスタッフが小さいヴァイオリンの弓を渡しました。僕もチェロを彼のすぐそばまで引き寄せると、なんと、彼は小さい弓を使って僕らの楽器を弾くことができたのです。

このような病気で苦しんでいる方は、多くはないと思いますが、今回、患者さんたちと接する機会が与えられ、音楽という贈り物を彼らと共有することができたことを、心から光栄に思います。

マイケル・カッツ


One of the most difficult and powerful days of ICEP was our visit to the Nishitaga Special Support Hospital. We played 4 different concerts at the facility so it was an exhausting day. It wasn't only physically exhausting but also emotionally draining. We played for patients with various neurological disorders, most of them congenital. Though I have known about some of these conditions I've never witnessed them personally and didn't know what to expect.

Almost all of the patients (many of the children) were in wheelchairs or had to stay in bed. Many were extremely underweight and had disfigured joints, limbs, and sometimes even faces. They had limited control over their bodies and it was difficult for many of them to communicate verbally and it was quite shocking for us to witness the difficulties they have to deal with on daily basis.But as soon as we started playing you could tell the vast majority was really engaged and transformed by the music. Many were moving according to the music or made an attempt to clap at the end. But the most striking thing was looking at their eyes and seeing how mesmerized and curious they were.

During our petting zoo portion when we spread around the room and allow our audiences to hear and touch our instruments we had one of the most touching and beautiful experiences of the trip. One young boy who couldn't get out of his bed was given a small violin bow by the hospital staff. We brought our instruments close to him (I had to lay my cello on the bed right next to him!) and he was able to use the bow to play our instruments.

Very few people are our of the difficult lives these patients experience. I'm glad I had a chance to witness it for myself and share the gift of music with them.

Michael Katz 

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